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Psoriasis

Quienes la padecen

¿Qué es la psoriasis?1

Es una condición en la que el recambio de las células hacia la epidermis ocurre más rápido de lo normal, más células se descaman y empiezan a acumularse en forma de placas (parches) en la piel. En el cuero cabelludo la psoriasis se manifiesta como descamación excesiva (caspa)1

¿Cómo son las placas?

La forma y las características de las placas son diferentes en cada persona. En algunos casos se presentan en forma de parches que casi no se notan; en otros, como grandes placas visibles.1

Si la psoriasis se presenta en las uñas, estas pueden tornarse amarillentas y hacerse frágiles especialmente en la base.1

Las placas de psoriasis pueden estar acompañadas de una sensación de picazón aunque sin dolor.1

¿Dónde se localizan las placas?

La forma y las características de las placas son diferentes en cada persona. En algunos casos se presentan en forma de parches que casi no se notan; en otros, como grandes placas visibles.1

Si la psoriasis se presenta en las uñas, estas pueden tornarse amarillentas y hacerse frágiles especialmente en la base.1

Las placas de psoriasis pueden estar acompañadas de una sensación de picazón aunque sin dolor.1

Psoriasis
Quienes la padecen

¿Cómo puedo saber si tengo psoriasis?

El diagnóstico de psoriasis lo hará tu médico al evaluar las placas en tu piel, eventualmente puede solicitar una biopsia para complementar su diagnóstico.1

Aunque no existe un tratamiento curativo, existen varias medidas y medicamentos que buscan aliviar los síntomas y mejorar la apariencia de la piel.1

¿Qué personas la padecen?

  • Entre el 1% y el 4% de la población mundial presenta psoriasis, siendo más frecuente en la población de raza blanca (3,6%) que en los afroamericanos (1,9%)2
  • La enfermedad afecta por igual a hombres y a mujeres y suele aparecer entre los 15 y los 35 años.2
  • Un 10% a 15% de los pacientes con psoriasis desarrolla la enfermedad antes de los 10 años.2

¿Qué síntomas se presentan?

  • Parches de piel irritada, roja, generalmente cubiertos por escamas plateadas. Las lesiones pueden ser dolorosas, generar comezón e inclusive sangrar. En casos severos pueden formarse grandes placas de piel irritada.3
  • Problemas en las uñas de manos y pies. Las uñas pueden cambiar de color o presentar hoyuelos. También pueden engrosarse y despegarse del lecho ungueal.3
  • Caspa abundante en el cuero cabelludo.3

Hay y varios tipos de psoriasis; la más frecuente es la psoriasis en placa —o psoriasis vulgar— en la que las placas o parches afectan principalmente los codos, rodillas, cuero cabelludo y la parte baja de la espalda. 4

La enfermedad puede causar síntomas severos por varios días y luego entrar en un periodo de remisión, donde los síntomas desaparecen.5

¿Qué factores de riesgo hay para la psoriasis?

  • Tener una historia familiar de psoriasis aumenta el riesgo 9 veces.6
  • El cigarrillo y el alcohol aumentan el riesgo de padecer psoriasis sobre todo en personas jóvenes.6

¿Cuáles son las causas de la psoriasis?

No se sabe exactamente qué causa la psoriasis. Ciertas células en la piel se vuelven hiperactivas y crecen 5 veces más rápido que las células normales sin que el cuerpo pueda deshacerse de ellas, por lo que se van acumulando hasta formar parches gruesos.6

Los investigadores piensan que hay una alteración del sistema inmune en el cual el cuerpo se ataca a sí mismo debido, al parecer, a la mezcla de factores genéticos y factores desencadenantes de la enfermedad que son los responsables de iniciar o ‘desencadenar’ los episodios agudos; estos son:6

  • Lesiones en la piel como las provocadas por infecciones, inflamación, cortaduras, quemaduras, picaduras de insectos o excesivo rascado.
  • Infecciones por bacterias del género Streptococcus, o por virus como VIH.
  • Medicamentos como litio, indometacina, betabloqueadores o drogas contra la malaria.
  • El estrés.
  • La obesidad
  • El cigarrillo.
  • El alcohol.
  • Cambios hormonales como los que la mujer tiene en la adolescencia, la menopausia o después del parto (ya que en el embarazo generalmente los síntomas mejoran o desaparecen).

Referencias

1. Patient. Psoriasis [internet]. Leeds, England: Egton Medical Information Systems. [Actualizado el 13 de noviembre de 2015; consultado el 10 de octubre de 2016]. Disponible en: http://patient.info/health/psoriasis-leaflet.
2. National Psoriasis Foundation. Psoriatic arthritis [internet]. Portland, OR: National Psoriasis Foundation. [Consultado el 3 de abril de 2017]. Disponible en: https://www.psoriasis.org/about-psoriasis
3. WebMD. Psoriasis symptoms and triggers [internet]. Atlanta, GA: WebMD. [Publicado el 2 de noviembre de 2015; consultado el 2 de abril de 2016]. Disponible en: http://www.webmd.com/skin-problems-and-treatments/psoriasis/symptoms
4. WebMD. The 7 types of psoriasis [internet]. Atlanta, GA: WebMD. [Publicado el 29 de octubre de 2016; consultado el 2 de abril de 2016]. Disponible en: http://www.webmd.com/skin-problems-and-treatments/psoriasis/psoriasis-types#1
5. HealthLine. Everything you need to know about psoriasis [internet]. San Francisco, CA: HealthLine. [Actualizado el 11 de noviembre de 2016; consultado el 2 de abril de 2017]. Disponible en: http://www.healthline.com/health/psoriasis
6. WebMD. What causes psoriasis? [internet]. Atlanta, GA: WebMD. [Publicado el 16 de junio de 2016; consultado el 2 de abril de 2016]. Disponible en: http://www.webmd.com/skin-problems-and-treatments/psoriasis/psoriasis-causes-triggers#1