Conoce tu enfermedad

Alzheimer

¿Qué es el alzheimer?1

Es una enfermedad progresiva que deteriora las neuronas del cerebro provocando pérdida de memoria, del pensamiento, de la coordinación y que hace que quien la padece tenga dificultades o no pueda llevar a cabo actividades de la vida diaria.

La enfermedad de alzheimer es la causa más común de demencia y representa entre el 50% y 75% de todos los casos. Destruye las células del cerebro y los nervios interrumpiendo los transmisores que llevan mensajes en el cerebro, en especial aquellos responsables de almacenar recuerdos.20

A medida que la enfermedad progresa, la persona puede olvidar acontecimientos recientes, los nombres y las caras de personas conocidas, presentar dificultades para comprender lo que se les dice, confundirse con el manejo del dinero o al conducir su auto, sufrir cambios en su personalidad demostrando poco interés en aquellos que les rodean, tener cambios de humor, por ejemplo llorar sin razón aparente o estar convencidos de que alguien intenta hacerles daño. A medida que la enfermedad progresa el paciente también puede adoptar un comportamiento inquietante como levantarse en medio de la noche, deambular o incluso perderse o perder sus inhibiciones y comportamiento adecuado.20

Cerebro
Quienes la padecen

¿Quiénes la padecen?1

Es una enfermedad que afecta a más de 44 millones de personas a nivel mundial. Según estudios de la OMS, el 13.4% de la población mayor de 65 años padece de alzheimer.

7.7 millones de casos nuevos se registran cada año y se estima que para el 2030 el número de personas con demencia aumente en Norteamerica 63%, Europa 40%, America Latina 77%, Asia Pacifico 77%.

Se pronostica que para el año 2050, el crecimiento de la enfermedad de alzheimer y otras demencias en Centroamérica será de 435%, es decir, habrá 6.3 millones de pacientes.21

Quienes la padecen

¿Cuáles son los síntomas?1,2

Dificultad para desarrollar tareas rutinarias

Pérdida de la iniciativa y disminución del juicio

Cambio de humor y personalidad

Olvida la ubicación de sus pertenencias

Desorientación en tiempo y lugar

Dificultad para hallar las palabras adecuadas y para comprender

Pérdida de independencia

Dificultad para recordar el nombre de los objetos conocidos

Repetición frecuente de enunciados

Aislamiento, depresión

Olvidar o reconocer familiares o amigos cercanos

Quienes la padecen

Factores de riesgo3

Los científicos han identificado factores que parecen jugar un papel en el desarrollo de la enfermedad de alzheimer pero todavía no han llegado a ninguna conclusión firme en cuanto a las causas exactas de esta compleja enfermedad. Hay probablemente muchos factores que contribuyen a ello, en lugar de una sola causa.

Edad:

El riesgo mayor de desarrollar la enfermedad de alzheimer es la edad. Alrededor del 5% de los estadounidenses de edades comprendidas entre los 65 y 74, y casi la mitad de aquellos de 85 años y más, se estima que tienen la enfermedad de alzheimer.

Genética:

La mayoría de los casos de la enfermedad de alzheimer son de aparición tardía, generalmente se desarrolla después de los 65 años. El alzheimer de aparición tardía no tiene causa conocida y no muestra patrón de herencia evidente. Sin embargo, en algunas familias, grupos de casos son vistos. Un gen llamado apolipoproteína E (ApoE) parece ser un factor de riesgo para la enfermedad de alzheimer de aparición tardía.

Hay tres formas de este gene: ApoE2, ApoE3 y ApoE4. Aproximadamente uno de cada cuatro norteamericanos tiene ApoE4 y uno de cada veinte tiene ApoE2. Si bien heredar el ApoE4 aumenta el riesgo de desarrollar el trastorno, ApoE2 sustancialmente protege contra la enfermedad. Algunas investigaciones actuales se centran en la asociación entre estas dos formas de ApoE y la enfermedad de alzheimer.

La enfermedad de alzheimer hereditaria (FAD, por sus siglas en inglés) o la enfermedad de alzheimer (AD, por sus siglas en inglés) de aparición temprana heredada es una forma rara de la enfermedad, que afecta a menos del 10 por ciento de los pacientes de alzheimer. FAD se desarrolla antes de los 65 años, en personas tan jóvenes como de 35. Es causada por una de las tres mutaciones genéticas en los cromosomas.

Referencias

1. http://www.cambiandovidas.la/alzheimer/
2.http://www.brightfocus.org/espanol/la-enfermedad-de-alzheimer-y-la-demencia/factores-de-riesgo-de-la-enfermedad-de-alzheimer
3.http://www.brightfocus.org/espanol/la-enfermedad-de-alzheimer-y-la-demencia/factores-de-riesgo-de-la-enfermedad-de-alzheimer
20. Alzheimer’s Disease International. About dementia. Alzheimer’s disease https://www.alz.co.uk/info/alzheimers-disease
21. Alzheimer’s Disease International. Informe ADI/Bupa, ‘La demencia en América: El coste y la prevalencia del Alzheimer y otros tipos de demencia.’, octubre 2013”. https://www.alz.co.uk/sites/default/files/pdfs/dementia-in-the-americas-SPANISH.pdf